Il y a cinq ans, Detroit était en faillite… Maintenant, il revient !

Il y a cinq ans, Detroit était la ville d’affichage de l’Amérique pour la désintégration urbaine.

La ville avait 18 milliards de dollars de dettes et moins de la moitié du nombre de résidents qu’elle avait dans les années 1980. Les maisons abandonnées parsèment le paysage.
Pour ceux qui restaient, les emplois étaient rares. Les services municipaux étaient si mauvais que la police pouvait prendre presque une heure pour répondre aux appels d’urgence.
Il a déposé le 18 juillet 2013, et après 16 mois en cour de faillite, la ville a été autorisée à perdre environ la moitié de sa dette. L’État et un certain nombre de fondations et d’entreprises privées, y compris Ford Motor, General Motors et Chrysler, ont injecté des millions de dollars pour aider à financer les prestations de retraite des travailleurs publics.
La Motor City a reçu plus de 250 millions de dollars en aide fédérale pour enlever les bâtiments endommagés. Depuis 2014, environ 14 000 maisons vacantes ont été démolies et des milliers d’autres ont été bloquées ou réhabilitées, ont indiqué des responsables municipaux.
Les temps d’intervention de la police pour les appels d’urgence sont en moyenne de 12 minutes et 65 000 nouveaux réverbères ont été installés. Après sept ans d’absence, les balayeurs nettoient à nouveau les rues résidentielles .
L’exode de la population s’est ralenti et le taux de chômage est passé de 22% à 8% depuis 2013.
Detroit continue d’attirer des investissements privés. Plus de 4 milliards de dollars ont permis de développer plus de 300 projets commerciaux et résidentiels au cours des cinq dernières années, ont indiqué des responsables municipaux.
«Je dois dire que je suis étonné de voir à quel point les choses se sont bien passées», a déclaré Eric Scorsone, professeur agrégé et directeur fondateur du Michigan Extension University pour le financement et la politique des gouvernements locaux.
Mais par beaucoup de mesures, Detroit a encore un long chemin à parcourir.
Environ 36% des résidents vivaient dans la pauvreté en 2016 et le revenu par habitant était inférieur à 17 000 $, selon les données du recensement fournies à CNN par le Département de la technologie, de la gestion et du budget du Michigan.
De nombreuses communautés à l’extérieur du centre-ville sont toujours vides.
“Maintenant, le grand défi économique et fiscal est les quartiers”, a déclaré Scorsone.

Amener les gens à rester

La ville a donné la priorité à la lutte contre la brûlure dans les quartiers où les résidents sont restés.
«Nous nous sommes concentrés sur l’amélioration des choses que les Détroitistes peuvent voir par leurs fenêtres», a déclaré Arthur Jemison, qui dirige les efforts de logement et de revitalisation de la ville depuis l’arrivée au pouvoir du maire Mike Duggan en 2014.
La ville engage des poursuites contre les propriétaires qui ont négligé leurs propriétés, exigeant qu’ils rénovent.
Cela aide aussi les résidents à rester chez eux aussi. Un certain nombre d’efforts sont en cours pour endiguer les saisies, par exemple pour atteindre les ménages à faible revenu qui pourraient être admissibles à une aide fiscale. La ville s’assure que les propriétaires respectent les règles de location.
“Je pense que nous sommes probablement à la fin du début de l’adressage des bâtiments vacants”, a déclaré Jemison.
Il s’attend à ce que l’investissement de Ford dans le quartier de Corktown stimule la croissance économique. En juin, l’entreprise a racheté l’emblématique Michigan Central Station abandonnée et prévoit de la transformer en centre d’innovation pour ses activités de véhicules autonomes et électriques.