La remise en état des rives de Détroit: un miracle écologique et économique

Une étude d’impact économique montre que l’investissement de 140 millions de dollars dans le secteur riverain de Detroit a généré 1 milliard de dollars de nouvelles affaires.

Pendant des années, l’auteur et scientifique américain John Hartig a avoué qu’il avait ressenti l’envie du bord de l’eau lorsqu’il observait depuis les tours orientales du Renaissance Center à Detroit les piles de matériaux de stockage, les bâtiments délabrés et les parkings situés le long du fleuve, en face du rivage vert et public de Windsor.

«Je me demandais pourquoi nous ne pouvions pas avoir quelque chose comme ça?» A déclaré Hartig, chercheur invité à l’Institut de recherche sur l’environnement des Grands Lacs de l’Université de Windsor et membre fondateur du conseil d’administration de Detroit Riverfront Conservancy.

«Les Detroiters regardaient à Windsor et nous avons vu le plan de ce que nous voulions faire dans la ville.”

Près de 20 ans plus tard, et 140 millions de dollars plus tard, l’ancien membre de la Commission mixte internationale a publié un livre décrivant la façon dont Detroit a revitalisé son «porche» après des décennies de friche industrielle.

Le livre, intitulé Waterfront Porch: Reconquérir le secteur riverain industriel de Detroit en tant que lieu de rassemblement pour tous (MSUpress.com), raconte l’histoire du passé vers le futur le long de la rivière, longue de 45 kilomètres.

Avec la rivière Detroit et la ligne d'horizon en toile de fond, John Hartig pose avec son livre intitulé Waterfront Porch lors d'une visite au parc Dieppe de Windsor, le vendredi 10 mai 2019. NICK BRANCACCIO / WINDSOR STAR

«C’est une histoire qu’il faut raconter: la remise en état menant à la revitalisation économique», a déclaré Hartig. «L’assainissement de la rivière Detroit est l’un des récits de rétablissement écologique les plus remarquables en Amérique du Nord.

«Si nous pouvons le faire ici, avec l’un des fronts de mer les plus industrialisés de la plus grande ville des États-Unis à la faillite, cela peut être fait n’importe où.»

Les Detroiters regardaient à Windsor et nous avons vu le plan de ce que nous voulions faire dans la ville.

C’est une histoire qui a encore plusieurs chapitres à ajouter, y compris celui qui verra Windsor et le comté d’Essex s’impliquer dans le projet colossal avec l’ouverture du pont international Gordie Howe en 2024.

Une fois terminé, le Detroit Riverwalk de 51/2-mile s’étendra de son ancre est Belle Isle, le parc national le plus visité des États-Unis, jusqu’au pont Ambassador. La rivière sera reliée au vaste réseau de sentiers, de coupes de chemin de fer et de pistes cyclables de Detroit qui s’amplifieront dans les quartiers de la ville tels que Corktown et le marché oriental.

«Une fois le pont Gordie Howe terminé, une personne de Windsor pourrait traverser la frontière, se connecter au sentier d’Iron Bell et remonter jusqu’à la péninsule supérieure du Michigan», a déclaré Hartig.

«Du côté canadien, les gens pourront se connecter à Chrysler Greenway, visiter Windsor ou se rendre dans les établissements vinicoles ou à Pointe-Pelée s’ils sont ambitieux.»

Outre les avantages naturels du projet, qui a vu le retour des castors à la rivière pour la première fois depuis 100 ans et de la reproduction du pygargue à tête blanche pour la première fois en 25 ans, il existe de bonnes raisons économiques pour les projets au bord de la rivière Détroit et Windsor.

Avec la rivière Detroit et le front de mer en toile de fond, John Hartig pose avec son livre intitulé Waterfront Porch lors d'une visite au parc Dieppe de Windsor, le vendredi 10 mai 2019. NICK BRANCACCIO / WINDSOR STAR

Une étude d’impact économique montre que l’investissement de 140 millions de dollars dans le secteur riverain de Detroit a généré 1 milliard de dollars de nouvelles affaires.

«Pour les sociétés recrutant des talents à Detroit, le Riverwalk et le réseau de sentiers de la ville sont devenus des attraits importants pour la qualité de vie», a déclaré Hartig.

Hartig a déclaré que la phase est de la promenade le long de la rivière entre la Joe Louis Arena et Belle Isle est achevée à 80%. Il attire déjà trois millions de visiteurs chaque année.

La phase ouest en cours comprendra Ralph C. Wilson Jr. Centennial Park juste en aval de l’arène. Le parc de 20 acres comprendra une multitude d’installations de loisirs et une crique avec une plage abritée pour les nageurs.

Hartig a déclaré que l’essentiel du projet Riverwalk avait été financé par des fonds privés provenant de fondations, de dons d’entreprises et de partenariats.

«Je pense que la leçon de Détroit que Windsor pourrait utiliser est la valeur des partenariats public-privé dans des projets comme celui-ci», a déclaré Hartig.

«Un don de 50 millions de dollars US de la Fondation Kresge a été le capital de départ qui a vraiment permis à Riverwalk de démarrer. Ensuite, General Motors a créé le Wintergarden au Ren Cen en mettant la porte du complexe au bord de la rivière au lieu d’un mur. »

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